Lunette méridienne

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Crédit photo M.Dubau@inventaire général-ADAGP-OASU 2004)

Construit en 1880, cet instrument est une lunette se déplaçant uniquement dans le plan méridien et destinée à repérer la position d’une étoile, d’un astéroïde, d’un quasar. Cela consiste à mesurer l’instant de passage de l’astre dans le plan méridien et la hauteur angulaire au-dessus de l’horizon local.
Les méthodes de mesure ont évoluées au fil du temps. « L’œil à l’oculaire et l’oreille à l’écoute de la pendule » de 1880 à 1910 ont été remplacés par des méthodes impersonnelles, puis par une automatisation de l’instrument et, depuis 1994, un détecteur CCD qui permet d’avoir des images numériques.