"Les plages vont-elles vraiment disparaître ...?"

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« Les plages vont-elles vraiment disparaître …? »

Les plages vont-elles vraiment disparaître avec le Changement Climatique ?

Les littoraux sableux, qui couvrent autour d’un tiers du linéaire côtier mondial, ont une tendance globale à l’érosion. Le changement climatique, à travers notamment l’augmentation du niveau moyen des mers, va aggraver l’érosion des côtes au cours du XXIème siècle. Plus tôt cette année, une équipe de chercheurs européens a publié une étude concluant sur la disparition de plus de la moitié des plages sableuses dans le monde d’ici la fin du XXIème siècle, avec un très fort impact médiatique. Une équipe internationale d’universitaires de France incluant EPOC/OASU et le CEREGE, du Royaume-Uni, Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zélande et des États-Unis ont réexaminé les données et la méthodologie sur lesquelles s’appuie cette étude et arrivent à des conclusions très différentes. Parmi les nombreux éléments de désaccord, le modèle d’impact de l’augmentation du niveau moyen des mers utilisé fait abstraction du fait que si les plages ont un espace d’accueil en arrière, alors elles conserveront leur forme générale en migrant dans les terres. C’est le cas par exemple des plages adossées à des plaines côtières, des marais littoraux ou les dunes. Dans ce cas, le littoral reculera, mais les plages survivront bien qu’un peu surélevées et situées plus à l’intérieur des terres qu’actuellement. Cette analyse indique aussi que les plages adossées à des falaises ou des structures d’ingénierie, telles que des digues, sont, par contre, susceptibles de disparaître à l’avenir en raison de l’élévation du niveau de la mer, car ces plages ne peuvent pas migrer vers les terres. Elles subiront d’abord un « amaigrissement » qui se traduira par une diminution de leur largeur, et finiront par être noyées et disparaître. Les structures côtières en dur empêchent les plages de s’adapter naturellement à l’élévation du niveau de la mer en migrant vers la terre. Dans ces conditions, le retrait des structures ou les solutions basées sur la nature sont les seules méthodes pour sauvegarder l’avenir de ces plages.

Cooper, J.A.G, Masselink, G., Coco, G., Short, A.D., Castelle, B., Rogers, K., Anthony, E.J., Green, A.N., Kelley, J.T., Jackson, D.W.T. (2020). Sandy beaches can survive sea-level rise. Nature Climate Change, https://doi.org/10.1038/s41558-020-00934-2

La plage du Truc Vert sur la côte girondine fait partie des plages qui disparaîtront d’ici la fin du siècle d’après l’étude européenne publiée en début d’année. Pourtant les observations montrent que le système s’engraisse depuis au moins plus d’un siècle. De plus, même en érosion chronique, l’espace d’accueil permettrait à tout le système plage-dune d’être conservé en migrant dans les terres, et donc à la plage de survivre (Photo @ Stéphane Bujan).   

Également en ligne sur : https://www.insu.cnrs.fr/fr/cnrsinfo/les-plages-vont-elles-vraiment-disparaitre-avec-le-changement-climatique