Radiotélescope POM

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A l’origine, fut conçu et réalisé un interféromètre en ondes radio millimétriques, un instrument comprenant deux antennes composées chacune d’un miroir métallique plein de 2,5m de diamètre et de monture altazimutale. Les deux radiotélescopes étaient placés à une distance de 64m et permettaient d’avoir une résolution de 27,4 secondes d’arc à la fréquence de 35GHz (8,5mm). En obtenant des franges d’interférence sur le Soleil à cette fréquence, cet instrument a été le banc d’essai de l’intérféromètre de l’Institut de Radioastronomie Millimétrique (IRAM) de 1970 à 1978.

Puis une des deux antennes a été installée dans les Alpes et l’autre antenne (POM pour Premières observations millimétriques) a été équipée d’un récepteur fonctionnant à des fréquences comprises entre 90 et 120GHz (longueurs d’onde comprises entre 2,5 et 3,3mm). La résolution spatiale était de 4,2’ à 5,5’ selon la fréquence. Ce radiotélescope a permis l’étude de la composition, de la densité et de la répartition des nuages interstellaires dans notre Galaxie.